Картина "Неизвестная" написана русским художником Иваном Крамским в 1883 году. Она является самым известным, загадочным и интригующим произведением художника. На полотне изображена молодая, хорошо одетая по последней моде тех лет красивая женщина. Сидит она в открытом экипаже с царственным и немного грустным взглядом.

 

"Неизвестная" и в наши дни остается загадкой художника. До сих пор не найден прототип портрета. Существует версия, что на картине изображена курская девушка Матрена Саввишна, вышедшая замуж за Бестужева. Крамскому ее представили в Санкт-Петербурге и он был очарован ее красотой. По другой версии на полотне изображена фрейлина императрицы Марии Федоровны и фаворитка царя Александра I, грузинская княжна Варвара Туркестанишвили. Она была представительницей знатного грузинского рода. Варвара была старшим ребенком в семье, ей было 13 лет, когда умер ее отец, князь Илья Борисович Туркестанов. Из десяти детей князя достигли зрелого возраста только Варвара и две ее сестры Екатерина и Софья, остальные умерли в детстве. Варваре было 20 лет, когда умерла ее мать Мария Алексеевна. Когда ее хоронили, колокола сами зазвонили и один из монахов заметив это, сказал - что везут праведницу. В 1808 году императрица Мария Федоровна пожаловала Варвару Ильиничну во фрейлины. Она сразу стала украшением двора, привлекала к себе добротой, обаянием и приветливым обхождением. Варвара была умна и разносторонне образована, чем заметно выделялась среди придворных. Александр I проявил к фрейлине Туркестановой особый интерес, что не прошло не замеченным при дворе. После отъезда фаворитки М.А.Нарышкиной император стал чаще обращать свой взор на Варвару. Через 5 лет помимо императора у княжны, которой к тому времени было 42 года развивался роман с 24 летним князем Владимиром Сергеевичем Голициным. Он был веселый и остроумный молодой человек и пользовался у женщин большим успехом. Варвара Ильинична влюбилась в него. Что чувствовал к ней Голицин неизвестно. Были слухи, что он заключил пари на эту женщину, но потом хотел жениться на ней, правда когда застал у нее ночью царя, отдумал жениться. Вокруг Варвары много было сплетен, она из-за этого очень страдала. К этим страданиям прибавились физические, она была беременна от Голицина. В таком состоянии она должна была сопровождать Марию Федоровну в ее длительной поездке по Европе и тщательно скрывать это от окружающих. В апреле 1819 года она родила прелесную девочку, которую назвала Марией. Но доведенная до отчаяния своим положением в обществе, она приняла яд, который подействовал не сразу и бедная женщина промучившись несколько недель умерла 20 мая 1819 года. При императорском дворе было официально сказано, что фрейлина Туркестанова умерла от холеры. Дочь Мария носила отчество Владимира Голицина и жила в его семье, где ее звали  Мими. В последствии вышла замуж и умерла в 24 года. 

 

Портрет хранится в Третьяковской галерее. Помещен туда в 1925 году в результате национализации частных коллекций.